Biografi Charlie Lee – Sosok di Balik Litecoin (LTC)

Charlie Lee lahir di negara Afrika barat Pantai Gading, orang tuanya telah tinggal di negara itu selama beberapa dekade. Ketika berusia 13 tahun, Lee pindah bersama keluarganya ke Amerika Serikat, lulus SMA pada 1995 dan bersekolah di MIT. Lee memperoleh gelar sarjana dan master dalam ilmu komputer. Ia lulus pada tahun 2000.

Dari tahap awal karir profesionalnya, Lee menunjukkan minat dan bakat untuk teknologi komputer. Pada awal 2000-an, Lee menghabiskan bertahun-tahun bekerja untuk sejumlah perusahaan teknologi terkemuka, termasuk Google dan Guidewire Software. Selama tugasnya di Google sebagai insinyur perangkat lunak, dia mulai mengembangkan ide Litecoin.

Menurut biografi di Medium, pekerjaan Lee di Google melibatkan proyek-proyek seperti YouTube Mobile dan Chrome OS. Pada tahun 2011, saat bekerja di Google, Lee belajar tentang bitcoin saat membaca artikel di Silk Road. Ini terbukti menjadi titik balik penting bagi Lee. Sebelumnya, ia telah mencari cara untuk terlibat dalam perdagangan emas. Latar belakang pribadinya dan keyakinan ekonomi membuatnya mendekati Federal Reserve System dengan skeptis. Dalam pencariannya untuk cara berinvestasi yang tidak terlalu bergantung pada sarana keuangan standar, Lee menjadi sangat tertarik pada bitcoin dan teknologi blockchain baru yang mendukungnya.

Dari Penambang ke Pengembang

Bersama dengan banyak pengadopsi awal bitcoin lainnya yang juga merupakan ilmuwan komputer berbakat, Lee mulai bereksperimen dengan penambangan. Dia juga melakukan kontak dengan Mike Hearn, seorang pengembang yang bekerja pada perangkat lunak klien inti blockchain untuk bitcoin. Percakapan ini dan minatnya pada bitcoin mengilhami Lee untuk mencoba mengembangkan mata uang digitalnya sendiri, meniru bitcoin. Lee jauh dari satu-satunya ilmuwan komputer dan insinyur perangkat lunak yang melakukan upaya ini, di tahun-tahun awal bitcoin, banyak pengembang berharap untuk membangun bitcoin berikutnya.

Proyek cryptocurrency pertama Lee disebut Fairbix. Dia mengembangkan koin ini pada September 2011, mengikuti model bitcoin dan Tenebrix, mata uang yang telah dirilis awal tahun. Memang, Lee dan anggota lain dari tim pengembangannya menggunakan sebagian besar kode sumber Tenebrix. Sementara Fairbrix tidak berhasil, karena masalah pra-penambangan dan bug perangkat lunak yang membuat koin rentan terhadap serangan 51%, itu bukan usaha yang sama sekali tidak berguna. Lee mengadopsi protokol proof-of-work dari Fairbix untuk pekerjaannya nanti dengan litecoin.

Litecoin (LTC)

Hanya beberapa minggu setelah perilisan Fairbrix yang gagal, Lee juga merilis litecoin. Litecoin dimodelkan setelah kode bitcoin inti, dengan beberapa penyesuaian yang menurut Lee akan meningkatkan bitcoin. Ini termasuk protokol hashing itu sendiri, waktu transaksi untuk blok dan total nilai batas pasokan maksimum, antara lain.

Meskipun litecoin dimodelkan setelah bitcoin, Lee telah bekerja untuk menghadirkan cryptocurrency sebagai alternatif bitcoin, bukan sebagai pesaing. Lee percaya bahwa litecoin lebih berguna untuk transaksi kecil seperti belanja online, sementara bitcoin bisa lebih berguna untuk transaksi internasional besar.

Sejak rilis litecoin, Lee telah bekerja di Coinbase, pertukaran mata uang digital yang populer. Pada Juni 2017, Lee meninggalkan Coinbase untuk menghabiskan lebih banyak waktu di litecoin. Sementara litecoin telah melihat kesuksesan besar, pada musim semi 2018 desas-desus mulai beredar bahwa Lee berencana meninggalkan cryptocurrency-nya sendiri. Lee telah menyatakan bahwa dia pada akhirnya akan meninggalkan mata uang karena dia percaya bahwa keterlibatannya sebagai pemimpin jaringan akan mencegah litecoin menjadi terdesentralisasi sepenuhnya. Pada Mei 2021, Lee belum memberikan informasi lebih lanjut tentang rencana masa depannya sehubungan dengan litecoin atau proyek mata uang digital lainnya, juga tidak menunjukkan kapan pengguna litecoin dapat mengharapkannya untuk melepaskan diri sepenuhnya dari mata uang digital yang dia buat.