Biografi Santo Valentine (Saint Valentine) – ‘Pelopor’ Hari Kasih Sayang

Saint Valentine adalah seorang pendeta Katolik yang juga bekerja sebagai dokter. Dia tinggal di Italia selama abad ketiga Masehi dan melayani sebagai imam di Roma.

Sejarawan tidak tahu banyak tentang kehidupan awal Valentine. Mereka mengambil cerita Valentine setelah dia mulai bekerja sebagai pendeta. Valentine menjadi terkenal karena menikahi pasangan yang sedang jatuh cinta tetapi tidak bisa menikah secara resmi di Roma pada masa pemerintahan Kaisar Claudius II, yang melarang pernikahan. Claudius ingin merekrut banyak pria untuk menjadi tentara di pasukannya dan berpikir bahwa pernikahan akan menjadi hambatan untuk merekrut tentara baru. Dia juga ingin mencegah tentaranya menikah karena dia pikir pernikahan akan mengalihkan perhatian mereka dari pekerjaan mereka.

Ketika Kaisar Claudius mengetahui bahwa Valentine sedang melakukan pernikahan, dia mengirim Valentine ke penjara. Valentine menggunakan waktunya di penjara untuk terus menjangkau orang-orang dengan cinta yang dia katakan Yesus Kristus berikan kepadanya untuk orang lain.

Dia berteman dengan sipir penjara, Asterious, yang menjadi sangat terkesan dengan kebijaksanaan Valentine sehingga dia meminta Valentine untuk membantu putrinya, Julia, dengan pelajarannya. Julia buta dan membutuhkan seseorang untuk membacakan materi agar dia dapat mempelajarinya. Valentine berteman dengan Julia melalui pekerjaannya dengan dia ketika dia datang mengunjunginya di penjara.

Kaisar Claudius juga mulai menyukai Valentine. Dia menawarkan untuk mengampuni Valentine dan membebaskannya jika Valentine akan meninggalkan iman Kristennya dan setuju untuk menyembah dewa-dewa Romawi. Valentine tidak hanya menolak untuk meninggalkan imannya, ia juga mendorong Kaisar Claudius untuk menaruh kepercayaannya kepada Kristus. Pilihan setia Valentine mengorbankan nyawanya. Kaisar Claudius sangat marah dengan tanggapan Valentine sehingga dia menghukum mati Valentine.

Valentine Pertama

Sebelum dia dibunuh, Valentine menulis catatan terakhir untuk mendorong Julia agar tetap dekat dengan Yesus dan berterima kasih padanya karena telah menjadi temannya. Dia menandatangani catatan: “Dari Valentine Anda.” Catatan itu mengilhami orang untuk mulai menulis pesan cinta mereka sendiri kepada orang-orang pada Hari Raya Valentine, 14 Februari, yang dirayakan pada hari yang sama di mana Valentine menjadi martir.

Valentine dipukuli, dilempari batu, dan dipenggal pada tanggal 14 Februari 270. Orang-orang yang mengingat pelayanan kasihnya kepada banyak pasangan muda mulai merayakan hidupnya, dan dia dianggap sebagai orang suci yang melaluinya Tuhan telah bekerja untuk membantu orang-orang dengan cara yang ajaib. Pada 496, Paus Gelasius menetapkan 14 Februari sebagai hari raya resmi Valentine.

Keajaiban Saint Valentine

Keajaiban paling terkenal yang dikaitkan dengan Santo Valentine melibatkan surat perpisahan yang ia kirimkan kepada Julia. Orang-orang percaya mengatakan bahwa Tuhan secara ajaib menyembuhkan Julia dari kebutaannya sehingga dia bisa secara pribadi membaca catatan Valentine, daripada hanya meminta orang lain membacakannya untuknya.

Selama bertahun-tahun sejak Valentine meninggal, orang-orang telah berdoa agar dia menjadi perantara bagi mereka di hadapan Tuhan tentang kehidupan romantis mereka. Banyak pasangan telah melaporkan mengalami peningkatan ajaib dalam hubungan mereka dengan pasangan setelah berdoa memohon bantuan dari Santo Valentine.